2018年12月16日

チャリティーの季節

昨日の雨天から一転、青空の日曜日のロンドン。本日は午前中は晴れ、午後は晴れ所により曇り、夕方からはにわか雨の予報です。現在は冷え込んでいますが、天気が崩れるに従って気温も上がり、最高気温は9℃になるとのこと。昨日は風もあり凄く寒かったのですが、今日は少し寒さが緩みそうです。

昨日は掃除・洗濯を済ませた後、午後はホリデーカードをひたすら書いていました。お陰で私はほぼ終了。1日風邪で寝込んでいた夫には今日取り組んでもらって、月曜日には郵送したいと思います。日本には元旦に届けば良いので余裕ですが、アメリカ・ドイツ・オーストリアにはもう届いていないといけない時期なので、ちょっと焦ります。ニューヨークを出たので俄然早めに着いているべきカードの数が増えましたし…。

そんな訳で、ここ数日で海を越えてホリデーカードが届き始めました。ドイツの元ボランティア仲間は毎年ご家族の1年の活動を細かく知らせてくださるので楽しみになっています。お子さん2人にもお目にかかりましたし、ご自宅にも泊めてもらったので懐かしいですし。この夏とうとう教職を定年退職で退いた彼女は電気自動車をプレゼントされ、近所を乗り回しているそう。彼女が担当していたクラスはドイツで生まれたお子さんが2人しかおらず、その他は全て移民/難民の子供達でカリキュラムを立てるのにとっても苦労していたので、今の所は沢山できた自由時間を満喫しているみたいでした。その奥さんの学校でボランティアとしてドイツ語を教えていた旦那様も一緒に辞め、現在は地域政治に携わっているのだとか!お子さん達もそれぞれ家を買ったり、社会福祉士として難民を支援したり、スイスで金融の仕事をしたり、短編映画を撮影したり、元気にご活躍の様子。

ウィーンの友達カップルの結婚式で知り合った女性は、大きな交通事故で肩/腕を折って大変でしたが、やっと回復してきたとのこと。娘さんがケンブリッジの卒業生なので彼女もイギリスに詳しく、私達がイギリスに居るのが不思議な気分みたいです。息子さんがイギリスに旅行にいらっしゃるそうで、相変わらず自由に羽ばたいている様子。自分たちに子供がいないせいか、皆さんのお子さんの成長がとても嬉しい今日この頃です。
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さて、今回はコヴェント・ガーデンのマーケット内に店舗を構える老舗玩具店『ベンジャミン・ポロック玩具店』で買い物をした徒然です。
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毎年この季節はチャリティーの季節。アメリカと違ってイギリスではアパート内で働く用務員さんコンやシェルジュさんにホリデーチップは渡さなくても良いそうで心底ほっとしているところです。

が、しかしチャリティーにお金を寄付する文化は変わらないようで、むしろTVで毎日寄付が必要なチャリティーを選んでは、アルコール依存症、エイズ、ホームレス問題、精神病、孤独など問題を提起し、どのような団体がいかなる取り組みをしているのかを紹介し、寄付先を明示するという取り組みをしたり、フリーペーパーでも同様の特集を組んだりしているので、熱心にチャリティーに取り組んでいる印象があります。
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住んでいるフラットから、チャリティーの案内が来るのも然り。私達が住んでいるフラットでは、近所に住む地元アーティストの作品販売の仲介をしたり、近所の子供病院に寄付するおもちゃの代行受付を行ったりしている案内が届きました。

ニューヨークでも近所の低所得者住居の子供たちへのおもちゃの寄付を毎年していたので、今年もおもちゃの寄付もすることに。ただ募集Eメールにも詳しく書かれていましたが、ネットで調べてみると病院へのおもちゃの寄付には注意が必要とのこと。
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先ずかさばり過ぎるもの(大きな人形など)はNG。私達に送信された案内では人形は禁止されていませんでしたが、多くの病院では衛生面から布でできた物(ぬいぐるみや布製の絵本、指人形)は受け付けていないようでした。同様の理由から、新品以外はNG。そこで布製の物は購入しないことに。

病院からは、iPadやNintendo Wiiなどの高価な物も望ましいギフトとしてリストされていましたが、個人的には寄付で自分でも購入しないような高価なものを選ぶ気はなく、除外。多分、私を含め低年齢層を念頭においたプレゼントばかり寄付される傾向があるので、敢えてリストにティーンエイジャーにもプレゼントできるような物を含めたのだとは思うのですが、でも…。
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大人がプレゼントしたいと思うような本や絵本は、病院側が子供が喜ぶギフトとして例に挙げたリストには全く含まれておらず。残念な気もしますが、確かに本は好みもあるでしょうから難しいのでしょう。という訳で、外し。

ニューヨークではレゴを購入することも多かったですし、病院の望ましいギフト例としても挙げられていたのですが、ベッドの上でレゴを広げたらブロックをなくしちゃったり、誤って上に寝ちゃったり、誤飲したり、何となく危険が多いような…?という気がして今回はパス。子供たちはハリーポッターやスターウォーズのおもちゃを喜ぶと書いてあったので、レゴはぴったりなのですが。
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そんなこんなで色々調べては迷って散々悩んだ挙句、やっぱり自分が子供の頃に好きだったおもちゃで、リストにも挙げられていた万華鏡を寄付することに決めました。値段も子供に適正な気がしますし(古い人間なので、お子さんに高いおもちゃをプレゼントすることに抵抗があります)、寝たきりでも楽しめますし。入院しているお子さんは、視覚・聴覚・触覚・嗅覚などを使用する機会が少なくなりがちなので、それらを刺激するおもちゃが良いというアドバイスもあったので、そういう意味でも良いかな?という気もしました。

そこで万華鏡を販売しているお店を調べたら、コヴェント・ガーデンのマーケット内にある『ベンジャミン・ポロック』(BENJAMIN POLLOCK'S TOY SHOP)というおもちゃ屋さんに行き当たりました。このお店はベンジャミン・ポロック氏が1937年に死去するまで、紙に人気舞台を再現して子供たちが色を塗ったり、立体に組み立てたりして遊べるよう販売していた1枚1ペンスのおもちゃが原点という、長い歴史を持つとのこと。その歴史130年。
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コヴェント・ガーデンに着いたら、ショップが並ぶマーケットの1画にお店があります。私はよく分からず、貼り出された地図で割り出しました。

1階にはガラスケースの中に商品が並んでいて、階段を上がると2階にショップがあります。とても小さなスペースですが、お客さんで一杯。観光客が多いようでしたので、有名なお店なのでしょう。皆さん季節もあるのでしょうが、結構お買い物をしていました。
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このお店の看板商品は、舞台を再現したかのような立体紙芝居のようなトイ・シアター。紙芝居と言っても1場面しかないので、場面転換はできないと思われます。しかし精巧に描かれていて美しく、ヨーロッパから来た観光客と思しき女性たちがこぞって買い求めていたのも頷ける小さな夢空間。カードみたいなサイズのシアターも販売されていたので、劇好きな方のお土産に良いかもしれません。

他にも紙でできた操り人形とか、人形の操り人形とか、人形劇を演じられそうなおもちゃが揃っています。必要もないのに欲しくなる、どこか懐かしいような、憧れでしかなかったお伽の世界が目の前に現れたような、わくわくする品揃え。
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所狭しと懐かしいようなおもちゃが並んでいて、プレゼントやお土産を購入するのにぴったりなだけでなく、観光のついでに覘くだけでも楽しめること請け合い。そこはかとなくイギリスの文化的歴史の長さも感じられます。

お店の方に病院に寄付するおもちゃを探している旨相談したら、丁寧に相談に乗ってくださいました。結局万華鏡、複眼レンズ(テレイドスコープ)、妖精がくるくる回るオルゴール(子供の頃に自分が好きだったので…)を購入。寄付してきました。
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今度大事な人に贈るカードを探す際には足を運んでみようかと思いましたし、コヴェント・ガーデンを訪れたら用もないのに立ち寄ってしまいそうです。
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2018年12月15日

ロンドンのクリスマス風景

強い雨が降る予報の土曜日のロンドン。現在は曇りみたいですが(暗すぎて見えません)午前10時前後には降り始めるようです。場所によっては少し雪/霙が降るそうで、木の枝が折れて落ちてきたり、道が滑りやすかったりで危険な可能性がある為、出掛ける前に必ず状況を確認するようBBCで呼び掛けています。最高気温は7℃ですが、気温が上昇するのは午後8時過ぎ。日中は2,3℃をウロウロするみたいなので、冷たい雨の1日となりそうです。風邪を引かないようお気を付けください。

夫が昨日から体調を崩しています。いつもは体調が悪くても薬を飲んで一晩寝れば回復することが多い人なので、ちょっと心配。今日は天気も悪いので家で大人しくするつもりです。早く回復してくれますように。

昨日フラットの換気扇のフィルター掃除が入りました。コンシェルジュさんに電話して「なるべく早く来て欲しい」と頼んだら、朝一で来てくれて、お陰で昼前には出掛けることができました。窓の掃除も思ったよりも頻繁に入るし、管理がきちんとしている物件なのかも、とほっとしています。

とは言え、問題は起こるわけで洗濯乾燥機が壊れているので、本日も冷たい雨の中コインランドリーに通うことになります。1回洗濯するだけで£4もするのが驚愕でした。日本やアメリカに比べて嫌に高い…。でも不動産屋さんが直ぐに対応くださって、月曜日に修理の方が来てくださるそうでこちらもほっとしました。月曜日に完全に直って、洗濯が自宅できるようになりますように。
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さて、今回はロンドンの街角で見掛けたクリスマスらしい風景のお届けです。
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12月の6日辺りから急にクリスマスらしさが増しました。近所の家もドアにリースを飾り始めたので、散歩が楽しい。

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ニューヨークでは歩道で売られていたクリスマスツリー。ロンドンではツリー屋さんが登場しないので、皆さん何処で買っているのかな?と不思議に思っていたら、教会の庭やスクエア、ラウンドアバウトの所などちょっと広い場所で売られています。

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ハマースミスの駅の近くにあるスクエアに登場したクリスマスツリー。なんとなく味気ないような…。

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コヴェント・ガーデンのマーケット内に飾られたクリスマスデコレーション。

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コヴェント・ガーデン前にあるツリーは、ロンドンで飾られるクリスマスツリーの中でも立派な物みたい。

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コヴェント・ガーデン近くにある商業施設の中庭は、常緑樹とイルミネーションで飾られた空間。

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夜通るとイルミネーションが綺麗ですが、明るいと楽しめませんね。その代わり夜は人出が多いので覚悟が必要。

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ピカデリーサーカス周辺も夜よりは空いていました。

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ロンドンの街にはショッピングアーケードが多い印象があります。其々違う飾り付けがされていて覗くと楽しいです。

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クラシカルなリース。

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ザ・リッツ ロンドンのアーケードと入口は豪華な飾り付けで、記念写真を撮る人多数。

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ハロッズの並びには星のイルミネーション。

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ハロッズのホリデーウィンドーは力が入っていました。でもニューヨークのテーマや話が決まっていたウィンドーに慣れている身としては、なんとなく物足りないような…。

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2018年12月14日

アクトンの美味しいベーカリー『October 26 Bakery』

晴れている金曜日のロンドン。本日の予報は晴れのち曇り。最高気温は5℃と昨日に引き続き寒い1日となりそうです。昨日寒かったですねー。町を闊歩していたら大丈夫でしたが、風もあったので外に出たばかりの頃とかジムの往復とかが寒さが沁みました。

チャリティーの季節なので、何処に寄付をしようか悩んでいました。まだロンドンにどんな団体があるか把握していませんし。そんな折、今週のタイムアウトがホームレス問題に取り組んでいる団体リストを特集してくれていたので、大いに参考になりました。お陰で寄付する先を決定。我々が住む町にもホームレスの方が何人かいて、見かける度に心が痛みます。今週の『サディークに聞こう!』(ロンドン市長のサディーク・カーン氏が市民からの質問に紙面で答えるコーナーが無料情報誌の『タイムアウト』内に毎週あるんです!驚き)でも、「私達が小銭を渡すのも限界がある。なんで何もしないの?」という質問が寄せられていて、皆さん関心があることが伺えました。よく目にしますもんね…。BBCでも特集が組まれていましたが、ホームレスの方がシェルターに入ることを拒否するケースが多いそうなので、何もやっていないという事ではないのは理解しているのですが、でもこれから寒くなるので尚更心配です。

特に近年若年層における貧困とホームレスが増加しているとみられているそうで、若者は寝る場所が無くとも友達の家に泊まったり、24時間営業の店でたむろったりしているので現状が把握しにくいのだとか。ご両親が働けども光熱費や家賃で消えてしまってお子さんまで手が回らず、いつもお腹を空かせているという家族も多いとのこと。世界中で起きている現象ですが、生活費が上がっていって、貧困層が困窮する現在の傾向を何とかできないものでしょうか。フランスで大規模なデモが起きているのも、根本の問題はそこですよね。チャリティーに頼りたい人なんでいないでしょうから、抜本的な改革が行えるといいですよね…そういうアイディアって結集できないものなのでしょうか。これだけネットが進んでいるんですし。
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さて、今回はロンドンの西にある日本人学校がある為に日本人が多く暮らす町アクトンActon。と言っても、このお店はアクトンの端にあるので、日本人街からは遠いのだと思いますが)にあるベーカリー『October 26 Bakery』です。
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ロンドンでは朝食にパンを食べることが多いです。最初は土地勘も無いので、仕方なくスーパーでパンを購入していましたが、最近はグリーンマーケットのパン屋を利用したりして、なるべく地元のパン屋さんで買い物をするようにしています。
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でももっと美味しいパンがあるのでは?と当然思うわけで、ちょっと調べたらアクトンにある『October 26 Bakery』という小さなパン屋が価格は高いものの美味しいと評判が良さそうだと感じ。個人経営のお店が好きなので、足を運んでみました。
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訪れるとアスキュー通というパン屋がある通りは小さな商店街になっていて、パブ、カフェ、雑貨屋、タイ料理屋、日系のベーカリーなどが並ぶ可愛らしい一画でした。このベーカリーは本当に小さくて、お店に入ると壁にパンが立てかけられていて、奥でパンを捏ねて焼いているのがよく見えます。
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オーナー兼パン職人さんは女性みたいで、いつ訪れても奥でパンを捏ねたり焼いたりしてらっしゃって、質問するとレジの所にいる方を通り越して直接答えてくれたりします。あまりのパンの美味しさに、次の週も再訪した際には『あ、この人戻ってきた!』みたいな顔をしてらして、ご自分の焼くパンに愛情を注いでいて、気に入って戻ってくるお客さんを心から嬉しいと思っている様が伺えました。
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服とかも女性が手作りしているお店から購入するように心がけている私としては女性がオーナー/手作りしているお店というだけもで魅力的ですが、パンも本当に美味しい!しかも全て有機栽培された小麦などを使用してその場で手作りされています。パンを購入するとふんわりと温かいことが結構あります。

小さなお店には、その日によって違いますが1~2種類の菓子パンも用意されています。チョコレートやフルーツ等のスライスして販売するケーキが1本と、ガレット、クッキーなど。早めに訪れないと菓子パンは売り切れてしまうことが多々あります。
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また先日土曜日に店を通りかかったら「完売しました」という紙が貼られて閉店していました。早めに訪れるのが吉だと思われます。

また女性だけで焙煎・運営しているコーヒー店のコーヒー豆や、お店で使用していると思われる?フランス産のバターなんかも少しだけ販売されています。アイシングクッキーはちょっとした手土産にも良さそうな可愛さでした。
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我が家からは離れていて買いに行くのは時間を取られるのですが、それでも散歩がてら足を運ぶのが週に1度の習慣になりつつあるほど気に入っているパン屋です。

October 26 Bakery
153 Askew Road London W12 9AU
日曜日・月曜日は休業。土曜日は1時に閉店してしまうのでご注意を。営業時間等の詳細はお店のHPにてご確認ください。
posted by london-twosome at 18:30| Comment(0) | テイクアウト | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする