2019年05月01日

ロンドン・ウェットランド・センター

霧の水曜日のロンドン。本日の予報は曇り時々晴れ。でも午後3時以降降水確率が上がるので、小雨が降る可能性があります。最高気温は16℃。これから週末にかけて気温が下がり続け、週末は最高気温が10℃にならない可能性もあるそうなので、今日は楽しめる時に太陽を味わっておくと良さそうです。

昨日の午前6時以降のBBCニュースでは平成が終わり令和が始まることを、皇居前からの中継を交えて報じていました。その効果か、昨日は会う人、会う人に「日本は新しい天皇陛下を迎えるらしいじゃないか」と声を掛けられました。今朝も皇居前からの中継を交えて、新天皇の即位を報じています。イギリスには王室があるからこそ、興味があるのかもしれません。

昨日は日向で作業をしていれば長袖一枚で十分な暖かさでした。今日も午前中は活動にぴったりな天候になりそうなので、さっさと家事を済ませて買い物を済ませたいと思います。
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さて、今回はロンドンの西にある高級住宅街バーンズのテムズ川沿いに位置する自然保護区『ロンドン・ウェットランド・センター』(London Wetland Centre)です。
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天気が良い週末。どこか自然を感じられる場所を訪れたくて、以前から気になっていた野鳥観察が楽しめるセンターを訪れました。野鳥の観察という意味では冬の方が向いているのだと思いますが、ガーデンも綺麗だと何処かで読んで、春に訪れればどちらも楽しめるかもと期待したのです。
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ロンドン・ウェットランド・センターの最寄り駅は、オーバーグラウンドの『バーンズ』駅か地下鉄の『ハマースミス』駅。どちらも駅からセンターまでは徒歩15分~25分程離れているので、足に自信がない方はバスを乗り継ぐことになります。自然保護区だけあって、ちょっと訪れにくい場所にあります。
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とは言え、パトニー/ハマースミス/バーンズを結ぶテムズパス沿いにあり、可愛らしいバーンズの目抜き通りまで徒歩15分程の位置にあるので、週末自然を感じるのにはぴったり。ついでにバーンズの街で買い物や食事を楽しめば、行楽気分を味わえます。
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今回はバーンズでランチを楽しんだ後、のんびりとセンターで過ごした感想です。
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ここはビクトリア時代に貯水池として使われていた場所を利用しているとのこと。40ヘクタールの広さを誇ります。内29.9ヘクタールが自然保護区。

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センターの中心は大きな池。その周りを巡る2つのコースがあり、真ん中にカフェテリア等がある商業施設が設置されています。

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湿地帯を木道や整備された小道に沿って進みます。

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道沿いにはお子さんが楽しめるアスレチックが用意されていたり、古民家が移築されていたりと、野鳥観察以外の楽しみも準備されています。

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でも中心はやっぱり野鳥観察。至る所に隠れ小屋が用意されていて、椅子に座って池に来る野鳥を観察できます。

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野鳥観察のタワーや小屋に入ると、物音を立てるのは厳禁。皆さん双眼鏡や望遠レンズ付き一眼レフカメラ持参で本格的に野帳観察/撮影されています。

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夫が同じフロアのイギリス人にウェットランド・センターを訪れることを告げた際に、「双眼鏡は持ったかい?」と冗談を言われたと言っていましたが、冗談抜きで双眼鏡があった方が断然楽しめると思いました。

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観察小屋には見ることができる鳥の図鑑が掲出されているので、名前を学ぶこともできます。

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大きな池を好まない鳥の為か、我々のように双眼鏡を持たない人の為か、小さな池も各所に配置されているので近くでも鳥を観察できます。

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イギリスの風土も紹介していて、田舎でよく見られる石壁を再現していたりも。

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すばしっこ過ぎて写真は撮れなかったのですが、カワウソのコーナーもあり。2匹で陸を走り回ったり、水の中でじゃれ合ったりで凄く可愛かったです。

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自然保護に力を入れているようで、虫を育てるタワーがあったり…

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花が種類豊富に咲いていたり。

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でもガーデンにはまだ早かったのか、元々それほど無いのか。園内には目立ったガーデンは見当たりませんでした。

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ゲート前にある花畑。

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勿論野鳥も色々いたのですが、望遠カメラではないので写真には撮れず。春で雛も目立って眺めているだけで癒されました。

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ウェットランド・センターのついでにバーンズ(Barnes)の町も散策。

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緑豊かな土地なので、センターに入らずとも自然を味わえます。

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センターで3時間近く遊んだ後は、疲れてバーンズのカフェで一休み。

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(もう散ってしまいましたが)八重桜を眺めたり…

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有名アーティストがレコーディングしたスタジオ跡を見物したり…

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地元で調理した総菜を冷凍して販売している総菜屋で買い物したり…

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教会の庭を眺めたりしてから、テムズパスを散歩して帰宅しました。

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WWT London
Queen Elizabeth's Walk, Barnes, London, SW13 9WT
開園時間、料金等の詳細はHPにてご確認ください。
posted by london-twosome at 14:50| Comment(0) | 公園・お散歩 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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