2019年10月25日

ヒーバー城でアフタヌーンティー

曇天の金曜日のロンドン。本日の予報は曇りのち雨。最高気温は17℃と少し暖かい1日になるようです。明日も雨の予報ですし、昨日はロンドンにしては継続的に強い雨が降りました。庭に水遣りをしなくても済むでしょうが、土が踏みしめられてしまうので庭仕事ができませんね。

昨晩スコットランドで美しいオーロラが観測され、今晩も出そうとのこと。オーロラを人生で1度は見たいと思っているので、スコットランドに駆けつけたい気持ちになってます。それにしてもスコットランドでもオーロラが見られるんですね。知りませんでした。スコットランドは是非もう一度足を運びたいと思っているので、オーロラが見られるなら冬行くことを計画してみようかな?という気にさせられました。

39人の遺体は中国国籍の不法移民だったのではないかという情報が流れています。中国政府の関係者が身元確認の為、遺体が収容されているエセックスに向かったそうなので身元が判明するかもしれないと期待が高まっています。犯罪組織の全容解明には数年掛かるとみられるそうですが、命がけで不法入国する人々が出ないような整備を国際社会で確立する必要性が改めて叫ばれています。シリア情勢が悪化し、トルコに大量の難民が押し寄せた事態に国際社会は援助の手を差し伸べてないようですし…。冬になると命を落とす人が増えますし、難民の生活環境も悪化するので、もっと真剣な議論がされますように。
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さて、今回はロンドンから電車で1時間弱南へ行ったケントにあるヒーバー城(Hever Castle)でアフタヌーンティーをした感想です。
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ロンドンに住んで1年が経ちましたが、興味は持ちつつもアフタヌーンティーをしたことがありませんでした。値が張りますし、クリームティー(スコーン/ケーキと紅茶)だけでも満足ですし。
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しかし丁度ヒーバー城の庭を春以外の季節にも見たいと思っていた時にアフタヌーンティーの宣伝を目にし。紅葉も綺麗かもしれないし、ダリアもまだ綺麗ではないかと期待して、初アフタヌーンティーに申し込みました。
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ヒーバー城のアフタヌーンティーは、原則的には月に2日、1週末にのみ時間を指定して開催されています。土曜日と日曜日の午後1時〜午後2時半までと午後3時半〜午後5時までの2回ずつのみ。但し11月と12月はフェスティブな季節なので、通常より多く開催されるようです。
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事前にチケットを購入する必要があり、会場はヒーバー城の中でアメリカの富豪アスター家がお客人の為に増築したアスターウィングの中。その名もアン・ブーリン・ウィングという棟です。
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加えて当日は入場に際してヒーバー城とガーデンを両方見物する為のチケットを人数分購入しなければなりません。つまりアフタヌーンティー£24.50+£16.75/人を支払う必要が生じます。ちょっと勇気がいる出費ですが、結果的に満足しました。
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我々はお知らせが出てから直ぐに申し込んだのですが、既に午後1時の回は満席だったので、午後3時半の回のチケットを購入。10分前にインフォメーションに行くと、会場への行き方を教えてくれました。
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部屋はこじんまりしていて、窓際には追加料金を払ってスパークリング・ワインをつけた人々が座り。その隣に2人のお客さん。入り口に近づくに連れ、大きめのグループが着席していましたが、全部でも20人居なかった気がします。
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席につくと紅茶かコーヒーの選択を聞かれ、ドリンクと温かいパイ(リークのパイとソーセージロール)が出てきました。2人とも折角なので紅茶を選んだのですが、ティーバッグでした。イギリスは硬水なのでティーバッグでもとても美味しいのですけれど。
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テーブルにセットされているトレイにはチーズ&ピクルス、スモークサーモンとハムのサンドイッチ、プレインとレーズンのスコーン、小さなケーキ&ベリーのゼリーが乗っていました。楽しみにしていたので昼食抜きで臨み、見た目だと大した量では無いので余裕だと思ったのですが…。
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温かいパイから手をつけて、サンドイッチ→レーズンスコーン→ケーキと食べ進めると…スコーンを食べた時点でお腹が一杯になり。結果2人共プレインのスコーンとケーキ2種を残してしまいました。スコーンで一気にお腹が一杯になってしまいます。見た目より随分量が多いのです。

途中で飲み物の追加ができ、皆さんコーヒーやジュースに切り替えたりしていました。量が多すぎてアフタヌーンティーは私達には向いてないと気付きましたが、一度は経験できて良かったです。ロケーションは最高ですし、サーバーの皆さんはフレンドリーで気持ち良いです。

Hever Castle
Hever Rd, Hever, Edenbridge TN8 7NG
アフタヌーンティーについてはこちら
posted by london-twosome at 00:30| Comment(0) | 外食 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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