2019年05月23日

チェスターの街

よく晴れている木曜日のロンドン。今日もこのまま晴れて雨の心配はない予報です。最高気温は22℃。パーカーを羽織っていたら暑く感じました。

今週は用事や予定が目白押しでなかなかブログを書く時間を作れません。これからさっさと家事を済ませねばならないので、早速本題です。
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さて、今回はイングランド北西部チェシャーの中心都市であるチェスター(Chester)を案内してもらったウォーキングツアーで見た街を覚えている範囲でご紹介します。ただ、記憶が曖昧ですので、間違いもあるかもしれません。予めご了承ください。
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ツアーの始まりはチェスター大聖堂(Chester Cathedral)から。私達がツアーに乗ったのは日曜日の午前中だったので、中に入ることはできませんでした。

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大聖堂の脇を入ると静かなAbbey Squareと呼ばれるスクエアがあり、St Werburgh's Church(多分)という教会の裏側が見えます。

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アビー・スクエアは静かでほっとする空間。

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St Werburgh's Churchのステンドグラスもうっすら見えるのですが、モダンなステンドグラスは近代の歴史を抽象的に描いたもので、マンハッタンの夜景等を表現している珍しい作品なのだそう。一見の価値があると仰っていましたが、私達は時間を作ることができませんでした。

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アビー・スクエアからタウンホールに抜ける場所にはアビー・ゲートウェイと名付けられた歴史ある門があります。この門は元々14世紀に建造されたそうですが、この地域で産出する岩は脆く建材としては工夫を要するにも関わらず、ローマ人のようにそのコツを当時のイギリス人は知らず。結果として門が崩れてきたので、19世紀に大幅な補修が行われたとのこと。その跡が何となく見て取れます。

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アビー・スクエアの脇道を進むと早速城壁が登場。

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元々はローマ人が町を作った際に建造が始まった城壁。その後、直ぐ隣のウェールズとの戦いの最前線となったチェスターを守るために堅牢な造りになったそう。町を攻撃から守るための壁なのでゲートは東西南北に1つずつ、全部で4つしか用意されていなかったため、チェスター大聖堂の人々が城壁外にあった畑との行き来がとても不便だと訴え。特別に許可されて作られた、乗馬したままでは入れず、武器が運び込めないように狭い間口のドアが現在も残されています。但し、このドア。現在でも建前上は毎晩9時に閉められてしまうそうで、直ぐ外にある駐車場との行き来に愛用されているドアなので、偶々夜9時に施錠された日に利用を試みるとがっかりすることがしばしばあるのだそうです。

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城壁の上に『⚓マークと692F』という刻印がされています。この場所から遠くに見えるタワーの距離が、ロンドンで建造された船の大きさなのだそう。

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チェスターの人々は、町が港湾として栄えた為その船が自分たちの街と強いつながりがあると感じて非常に誇りに思い、この刻印を施したとのこと。ただ肝心の船の名前を度忘れしました…思い出したら追記します。

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チェスター大聖堂の横にはモダンな外観のタワーがそびえています。それは大聖堂の強度を調査した際に、鐘の重さを支えきれないことが発覚したので、中の鐘を新しく建造したタワーに移したから。

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モダンなベルタワーの建造には、チェスター伯でもあるチャールズ皇太子が大反対。でも結局安全面などを考慮してオリジナルの計画のまま建造された経緯があるそうです。ガイドさんによると地元でもあんまり人気は高くないみたい。確かに軍事施設とかかと思いました。

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チェスターのシンボルでもあるイーストゲート時計塔(Eastgate Clock)。イギリスでビックベンに次いで2番目に写真を撮られる時計塔として名を馳せています。ビクトリア女王を記念して造られたとのこと。

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このゲートからは世界でも有数の資産を誇るグローヴナー家の持つ不動産が見えます。グローヴナーとチェスターの関連を説明してもらったのですが、忘れてしまいました。確か祖先がチェスター周辺の資産家と結婚したとかだったと思うのですが…。チェスターには数多くのグローヴナーを冠するビジネスが存在します。

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時計塔をディー川方面に行った場所に薄れてしまった×印があります。そこから時計塔を撮るとアーティストの観点からは『完璧な写真』が撮れるとのこと。でも人が多すぎました。

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城壁は実際に防衛に使われていたので、昔はもっと沢山の見張り塔が存在したそう。ただ、暗い、狭い、臭いと良いことなしなので、その殆どが撤去され、現在はタワーは数個しか残っていません。ただディー川近くにはタワーの遺構が残されており、ガラスを覗くと石組等が見えます。

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18世紀に造られたゲートは1車線の細い道路しか通れなかったので、近代化して車が走るようになると途端に不便になり。1938年に壁を切り崩して新たに造られたのが現在もあるニューゲート

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既にウェールズを併合し、城壁が防衛には使われなくなってから飾りのように造られた門なので、城内に向けて矢を射る窓があったりと全く砦としての役割は果たしていません。

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ニューゲートが完成した後に、どうせなら何故かはわからないけれど大きく湾曲している道路も直線にしようと工事を始めたら、ローマ人たちが建造した闘技場が出現。なんでもローマの外では最大ともいわれる7千人を収容できる規模の闘技場跡だと判明したとのこと。

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向かいにある建物に示されている線の高さまである壁が闘技場を覆っていた上に、この地域には存在しない真っ白な砂を敷き詰めた地層が発掘されたそう。多分ウェールズの海岸からわざわざ競技で出る血を目立たせる目的で持ち込まれたと考えられているとのこと。

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闘技場は本来は円形だったものの、発掘されたのは半円。後の半分はこちらも歴史的価値のある教会『St. John's Church』の敷地内にある為、競技場の発掘を進めたい歴史家と教会を保存したい歴史家の対立を生んでいるそう。教会は火事にあった後、再建する費用が捻出できず、そのままになっています。

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闘技場の近くからは、ローマ人達が建造したお風呂の遺構が発掘され、現在は『The Roman Gardens』になっています。造られた当初はイタリアの草花が植えられたそうですが、イギリスの気候に合わず全て枯れてしまった為、現在の植生になったとのこと。

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ローマン・ガーデンを過ぎるとディー川が見えます。城壁からディー川に下る階段は1785年に造られ『Wishing Steps』と呼ばれているそうです。なんでも1往復半、息をすることなく階段を上り下り出来たら願いが叶うという言い伝えがあるからなのだとか。由来は不明とのこと。

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ディー川の傍で城壁を降りると、全然雰囲気が違う地域に出ます。建てられた当時としては高級な部類の住宅地だったそうで、失念してしまいましたが何かの産業(鉄道?)に従事していた労働者の為に建てられたと説明されたような?

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その一角にはチェスターで一番特殊なパブだとガイドさんが思う第一次世界大戦をテーマにしたパブがあります。

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外には『ハンバーガー禁止!』などと書かれたお触れが貼り出されています。

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その隣には今でいう低所得者用住宅があります。

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昔は各教会が自身の信者の面倒を見ていたため、建物ごとに担当教会の名前がイニシャルで示されています。

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今でいうキャッチコピーのような役割を果たす、聖書や書物からの一節を刻んだ建物が見られるのもチェスターの特色なのだそう。これは歯医者さん。

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チェスターの旧市街には2階に亘ってお店が連なる構造がよく見られますが、これはローマ人が作った壁が経年劣化して只の土手と化し。でも泥だらけの道に店を作るよりも便利だと、土手にお店を建造した名残なのだとか。

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3つの古いアーチと名付けられた2階以上の部分が一番古いお店。

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道路が舗装されていない時代は歩くと泥だらけになるので、特に長いドレスを着る上流階級の女性は道路を歩くのを嫌ったそう。そこで2階の通路にはそのような顧客をターゲットにしたお店が並んでいたそう。

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通りに面した板張りの部分には生鮮食品などを売る屋台がずらりと軒を並べ、夕方には撤収する市場も兼ねていたとのこと。

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各店舗が目の前の通路に責任を持っていた影響で、通路には統一感のないタイルや板が貼られています。

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中には立派なショッピング街が。クリスマス時期はデコレーションが美しいとガイドさんお勧めのスポット。

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お店が入っている建物はハーフティンバーの構造ですが、建てられた当初は白いタイルで覆われていたそう。

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でも「サウナみたいだ!」という批判が相次ぎ、現在の外観にわざわざ直したそうです。でも1階部分に少しタイルが残っています。

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現在はお店になっているので写真は撮れませんでしたが、このショッピング街の構造には地下室もあって、有名な教会等に使うデザインを試していたと考えられているそうで、非常に凝った天井の飾りなどが見られます。用事は無くとも半地下になっているお店に入ってみたり、カフェでお茶してみたりすると雰囲気が味わえて面白いです。

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ツアーの終点はタウンホールの裏。昔の工商の中心だった場所だそうで、現在も周りはお店だらけ。アンティークショップが多い通りやレストランやカフェが並ぶ通り等があります。

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2019年05月22日

チェスターのウォーキングツアー『The Chester Tour』

雲が出ているものの青空が広がる水曜日のロンドン。本日の予報は曇り時々晴れ。最高気温は20℃です。昨日は活動していると汗が滴るような暖かさでした。最近雨が降りませんね。今年の夏も水不足になったりしないように、定期的に雨が降ってくれると良いのですが。

欧州議会議員選挙が5月23日から投票開始という事で、ボランティア仲間は投票に関する話題でもちきりでした。勿論私達は日本人なので投票できないわけですが、皆さんの議論を聞いているのは楽しかったです。人によっては「欧州議会議員選挙って一体なんだ?」という方もいらっしゃって、イギリス人にも私と同じ位、一体何?状態の人もいるんだなーと思ったりも。一方、統計から何から読み込んでいる方も数人いて、説明してくださいました。選挙は大事だという意識はとても強いようで、皆さん投票に足は運ぶ(無効票を投じるとしても)と仰っていました。連日ブレグジットの話題も報道されていますが、少しは進展するのでしょうか。

今度はサンディエゴの友達カップルが7月にアイルランド旅行を計画中なので、会えないか?という連絡が来ました。イギリスに遊びに来たいと言っていたのですが、来年イギリス旅行を計画している友達が数人いるので、イギリスは来年にしようという計画なのだとか。お互いの日程が合うか現時点では分からないので実現するかは不明ですが、毎年新年を一緒に迎えていたのに今年は実現できなかったので、夏にでも会えると良いねと夫と話しています。7月頭はパリでライティングデート仲間だったもう一人の友人と会う約束をしていますし、7月末にもう一人のライティングデート仲間だった彼女とも会えると良いなーと願っています。それにしても7月は忙しくなりそうです。
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さて、今回はイングランド北西部チェシャーの中心都市であるチェスター(Chester)のウォーキングツアー『The Chester Tour』の感想です。
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ボドナント・ガーデンは北ウェールズにあるのですが、最寄り駅の周りは寂しい感じ。片道約3時間掛かる長旅なので、日帰りが可能なもののしんどく感じ、近くでついでに観光できる都市は無いかと探したところヒットしたのがイングランドに戻った場所にあるチェスターでした。
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聞いたこともない都市だったのですが、ボドナント・ガーデンの最寄り駅であるLlandudno Junctionからトランスポート・オブ・ウェールズの各駅停車電車で約50分という場所なのも便利でしたし。ローマ時代から連綿と受け継がれてきた城郭都市であるという事も魅力でした。
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ボドナント・ガーデン行きを決めたのが直前で、何も調べず、基礎知識もなく訪れたので、先ずはウォーキングツアーに乗ろうという事に。チェスターに着いたのは土曜日の夜だったのですが、夕食を食べたら寝てしまったので、朝食を済ませたら直ぐに初めて旧市街を歩きつつツアーの開始場所であるインフォメーションセンターに向かいました。
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ツアーは午前10時半から。夏季は午後2時にも催行されており、タウンホールから始まってぐるっと城壁等を巡り元の場所に戻って約1時間です。料金は£8/人。
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ガイドさんは正式な試験を受けて認定されたプロの方。私達が訪れた日は偶々ハーフマラソンの真っ最中で、タウンホールの前がゴールだったこともあり町は大混雑。そのせいか人は凄く多かったのに、ツアーに乗ったのは私達2人だけでした。
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このツアーではローマまで遡る長い歴史を事細かに年代順に説明するのではなく、順路にある建造物に沿って関連のある時代について説明してくれます。冗談や不思議な言い伝え、証明されていないけれど面白い歴史検証等も交えて面白おかしく話してくれるので、笑いが絶えない楽しくも勉強になるツアーでした。
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ツアーで教えてもらったチェスターのあれこれは次回に覚えている範囲で書き記したいと思います。ツアーの途中では、城壁の上で絵を25年間描き続けている画家さんと言葉を交わす場面もあり、生きたチェスターを感じることもできました。
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美しい景観が多いチェスターですが、やっぱり時代背景を知って見るとより楽しめます。たった1時間ですので、時間を作ってツアーに乗ってみることをお勧めします。
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The Chester Tour
毎日午前10時半から。イースター~10月までは午後2時からも催行。タウンホールのインフォメーションセンターでチケットは現金で購入(カード不可)。
詳細はツアー会社のHPにてご確認ください。
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2019年04月29日

ヒーバー城へ鉄道日帰りの旅

霧が出ている火曜日のロンドン。本日の予報は曇り後晴れ。最高気温は18℃。雨の心配はほぼ無さそうです。

今朝はBBCでも日本の元号が変わることを報道しています。経済指標を報道する際に、ついでみたいに「日本の市場はお休みです。現在日本は元号が変わることを祝って長期の祝日に入っています」みたいにさらっと触れている感じですが、現行天皇が式典を執り行う為に移動している動画も一瞬流していて、結構興味がありそうです。

夫が無事帰宅して、日常が戻りました。夫が不在でも午前5時半に起きて、ジム行って…という生活は変わりませんが。今日も眩暈がしていますが、活動はできそうです。眩暈に苦しむ人って多い気がするんですよね…なんで原因&治療法が解らないのでしょうか。
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さて、今回はロンドンから鉄道に乗ってヒーバー城(Hever Castle)に日帰り旅行をした際に知っておくと便利だと思われる物事です。
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以前も記載した通り、ロンドンからの鉄道はサザン鉄道(Southern Rail)に乗りました。私は荷物が無く、20分~25分歩くのが苦にならないので一番の最寄り駅である『Hever』駅から歩きましたが。駅からヒーバー城までの道は田舎の細い道で歩道がありません。
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荷物がある、健脚ではない、お子さん連れ等で25分も歩道の無い道を歩けない場合は、一つ前の『Edenbridge Town』駅で降りてタクシーに乗ることをお城側は勧めています(Heverにはタクシー会社が無い)。また予め到着時間を決めた上で、タクシーの予約をした方が良いとのこと。Relyon Carsという会社ですので、アレンジをお忘れなく。
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ヒーバー駅は無人駅。駅舎も無く、従ってトイレもありません。駅の周りにも店なんてものは皆無。お城に着くまでトイレを使ったり、ドリンク等を購入することができませんので、そのつもりで電車の中でトイレを済ませておいたり、ロンドンの駅で予め必要な物は購入しておく必要があります。因みにお城まで営業しているお店は一軒もありませんでした。
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駅にお城への地図が貼ってありますし、お城のHPでは標識に従って行けば分かるように書いてありましたが、私は迷いました。念の為、スマートフォンで地図検索ができるように充電をしっかりすることもお勧めです。残念ながらサザン鉄道のファーストクラス以外の車両には電源はありませんのでそのおつもりで。
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駅からお城迄の道は牧場や豪邸がある牧歌的な風景。春らしく子羊が草を食んでいたり、馬がパカパカと歩いていたり、野ウサギの親子が3匹でひょこひょこ牧場を横切っていたりしました。子ウサギや子羊が春らしくて、凄く可愛かったです。
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春らしいと言えば、道路脇にもブルーベルが沢山咲いていました。流石ケント。緑溢れるイギリスの田舎らしい風景が広がります。とは言え、割と交通量があるのでお気を付けください。
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ヒーバー城には、入口ゲート近くやローズガーデン横など困らない程度にトイレがあり、ローズガーデン横のトイレは割と清潔でした。ただ池の周りを歩くルートの方にはトイレがありませんので、お気を付けください。
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もう少し暖かくなると売店も開き、色んな場所に設置されているピクニックテーブルやベンチで気軽に食事を楽しめそうでした。が、屋根がある食事処は2か所しかないと思いますので、天気が悪いと混みそうです。
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入口近くにあるMOAT RESTAURANTで食事をしましたが、温かい食事は正午~午後3時までしか提供されません。因みにローズガーデン横にあるGUTHRIE PAVILION RESTAURANTの温かい食事は正午~午後2時半までしか注文できません。モート・レストランでは午後3時を過ぎても売れ残ったサンドイッチは引き続き買えますので、午後3時以降甘くない食事がしたい場合は、入口近くのカフェテリアの方が良さそうです。
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私は2種類あったスープからリークとポテトのスープの選び、ケントのクリスプ(イギリスではポテトチップの事をクリスプと呼びます。ポテトチップはポテトフライ(アメリカでいうフレンチフライ)の事。)とアールグレイをカップで頼んで〆て£9。スープにはケントの名を冠したフッカフカの白パンが添えられていて、とても美味でした。
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売店は2か所にあります。ローズガーデン横のショップは入りませんでしたが、多分植物の苗や種、ガーデニング用品を買うならCOURTYARD SHOPの方が向いていそう。ガーデナーさん曰く、ヒーバー城の為に作って貰った薔薇の品種の苗なんかも売っているそうなので、車で訪れてガーデニングされたい方はチェックしてみると良さそうです。
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私が買い物したのは入口近く、モート・レストランの向かいにあるHEVER SHOP。ここはお土産物を販売していて、ヒーバー城の絵葉書やカード、マグネットやティータオル、マグカップにキーチェーンといった定番のお土産物に加え。Book of Hoursと呼ばれるアン・ブーリン直筆の署名が入った彼女が肌身離さず使っていた聖書(でしょうか?祈りの書と呼ばれていますが)の装丁を使った商品も各種並べられています。
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加えて地元ケントで作られたチョコレート、トフィー、ジャムなんかも売られていて、想像以上にお土産物を探すのに便利そうな売店でした。実際夫が次に日本出張に行く時のお土産を購入しちゃいました。時間が無くてよく見れなかったのですが、できれば自分が使う絵葉書なんかも購入したかったです。
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ロンドンとヒーバーを往復する電車は1時間に1本しか走っていません。逃したらもう1時間待たねばなりませんし、午後4時5分の電車を逃すと、購入してあるオフピークの安価なチケットが使えなくなってしまします。
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その為早めに駅に着くように、午後3時20分にはお城を後にしました。帰りは迷うことなく20分で無事駅に到着。
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ヒーバー駅は無人駅ですが、ロンドン行きの電車が発着する1番線には券売機が設置されており、電車の運行状況が表示されるインフォメーション電光掲示板があります。そこを確認すれば自分が乗る電車が遅延していないか、今何処の駅に居るが表示されています。発着する電車を知らせる大きな電光掲示板は別にあります。
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4両編成の短い電車なので、小さな待合室のある周辺から2-4両と書かれた看板の間(長いホームの片側だけ)で電車を待たないと、電車が来てから猛ダッシュすることになりますのでお気を付けください。
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ロンドンに帰る電車は空いているとは言っても、全ての列に人が1人は座っている感じでした。2人で並んで座りたいとなると、4人席を誰かとシェアすることになったでしょう。
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とは言え、たったの50分であっという間にロンドンブリッジ駅に到着しました。気軽に訪れることができるのに、見所満載の庭と歴史があるお城があって訪れる価値が十分あると感じました。他の季節に庭も見たいですし、お城の展示も鑑賞したいですし、予約制のアフタヌーンティー(チューダーヴィレッジのティールームで食べられるらしい)も奮発してみたいですし。
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イギリス人のご婦人が「クリスマスにはお城全体が綺麗にライトアップされて、各部屋に違う趣向を凝らした立派なクリスマスツリーが飾られて、そりゃー見応えがあるわよ。是非クリスマスにも再訪したら良いわよ!」と太鼓判を押していたので、見たくなっていますし。四季折々に足を運びたくなっています。

Hever Castle & Gardens
Hever Rd, Hever, Edenbridge TN8 7NG
詳細はお城のHPにてご確認ください。
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